News : Windows XP Starter Version für kleine Münze

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In regelmäßigen Abständen drangen neue Informationen zu Microsofts „Starter Edition“ von Windows XP ans Tageslicht, die nicht selten auch Bewohner jener Länder aufhorchen ließen, die eigentlich nicht zum Pilotprogramm des Softwareriesen gehören.

Das Programm soll nun, so offizielle Verlautbarungen, im Oktober dieses Jahres starten und fünf Entwicklungsländern den einfacheren Zugang zu PC-Systemen - mit Microsoft Betriebssystem - bieten. Zu diesen Ländern gehören Thailand, Indonesien und Malaysia. Die übrigen zwei in der Liste des Pilotprojekts wurden bisher noch nicht bekannt gegeben und sollen bis zum Start des Vertriebs der abgespeckten Windows Version noch genannt werden - sofern bis zu diesem Zeitpunkt die Verhandlungen mit den Regierungen abgeschlossen sind.

Die Starter Edition von Windows XP wurde nicht nur mit weiteren Sprachpaketen für die 5 Länder neu lokalisiert; vielmehr wurde auf eine leichtere Eingewöhnugnsphase geachtet, die es speziell Computerneulingen leichter machen soll, sich an die Windows-Umgebung zu gewöhnen. Microsoft selbst zählt zu den nicht unerheblichen vereinfachenden Eingriffen folgendes:

  • Localized and tailored support. Windows XP Starter Edition features a redesigned help system, called My Support, that includes a built-in, detailed Getting Started Guide. In addition, Windows XP Starter Edition includes a supplemental CD with local language instructional videos designed for first-time PC users.

  • Localized customization. With Windows XP Starter Edition, users can choose from country-specific wallpapers and screensavers with familiar landscapes, flags and geography-specific traditional designs.

  • Preconfigured settings. Windows XP Starter Edition will help reduce confusion regarding setup options for entry-level users by preconfiguring advanced settings and enabling the Windows Firewall by default.

  • Simplified task management. With Windows XP Starter Edition, first-time home PC users can have up to three programs and three windows per program running concurrently. Further simplification of the operating system includes the display resolution set to 800x600 maximum and no support for PC-to-PC home networking, sharing printers across a network or more advanced features such as the ability to establish multiple user accounts on a single PC.

Beim Lesen der Liste fällt auf, dass neben den kleineren Anpassungen an die neuen Windows-Länder, zu denen die neuen Wallpaper oder Bildschirmschoner zu rechnen sind, auch tiefgreifende Änderungen beim Funktionsumfang zu verzeichnen sind. Die Auflösung von 800x600, die in unseren Landen kaum mehr Verwendung findet, wird in der Starter Edition als Maximum gesetzt. Eine weitere drastische Einschränkung verbirgt sich ebenso hinter den Vereinfacherungen. So ist es nunmehr nur erlaubt, drei Applikationen mit jeweils maximal drei eigenen Fenstern gleichzeitig zu betreiben. Weiterhin ist das Einrichten und Nutzen eines Netzwerks unter Windows XP SE nicht möglich.

Bei soviel Einschränkung gegenüber einer normalen Windows XP Home - oder Professional-Version ist es fraglich, ob die hier und da aufkeimenden Hoffnungen, ein leichteres und schnelleres Windows XP auch in westlichen Ländern erhalten zu können, nicht spätestens jetzt ein jähes Ende finden. Auch fraglich wäre, ob es überhaupt möglich ist, an das nur an OEM-Partner ausgelieferte Betriebssystem zu gelangen, das speziell für die drei bekannten und zwei unbekannten Länder programmiert wurde.

Die Starter Edition soll deutlich unter dem Preis der Home-Version liegen und mit 40 US-Dollar zu Buche schlagen. Der potenzielle Käufer erhält dafür Windows XP samt voller Lokalisierung und integriertem Service Pack 2.

Zum Abschluss einmal ein paar Bilder der neuen Windows-Version, auf denen unter anderem Verpackung sowie Lokalisierung des Betriebssystems zu erkennen sind:

WindowsXP Starter-Desktop
WindowsXP Starter-Desktop
Malaysia-Desktop in der Starter Edition
Malaysia-Desktop in der Starter Edition
Sicherheitscenter - Starter Edition
Sicherheitscenter - Starter Edition
Support-Fenster der Starter Edition
Support-Fenster der Starter Edition
Windows XP Starter Edition - Indonesien
Windows XP Starter Edition - Indonesien
Windows XP Starter Edition - Thailand
Windows XP Starter Edition - Thailand
Windows XP Starter Edition - Malaysia
Windows XP Starter Edition - Malaysia