News : Online-Steuererklärung wird beliebter

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Die elektronische Steuererklärung wird laut dem Branchenverband Bitkom immer beliebter. Im Jahr 2006 haben 4,61 Millionen Bundesbürger ihre Einkommensteuerklärung online abgegeben. Das ist ein Anstieg um 28 Prozent im Vergleich zum Vorjahr.

„Inzwischen machen etwa ein Zehntel aller Steuerpflichtigen ihre Steuererklärung mit Hilfe von Computer und Internet“, heißt es dazu beim Bitkom. Im laufenden Jahr werden es nach Verbands-Schätzung rund 5,5 Millionen Online-Steuererklärungen sein. Für die Abgabe der Steuererklärung per Internet stellt die Finanzverwaltung die kostenlose Software ElsterFormular zur Verfügung. Das Programm enthält die elektronischen Steuerformulare und die Funktion zum Versenden der Steuererklärung. ElsterFormular steht auf der Website als Download bereit oder kann bei den Finanzämtern als CD-Rom abgeholt werden. Zudem sind ELSTER-Komponenten häufig Bestandteil von marktüblichen Software-Programmen zur Erstellung einer Steuererklärung.

Die Vorteile von ELSTER: Der Nutzer macht seine Angaben komfortabel am Bildschirm. In ElsterFormular gespeicherte Daten aus dem Vorjahr werden automatisch in das laufende Jahr übertragen. Die Software führt dann eine Plausibilitätsprüfung durch und weist den Anwender auf widersprüchliche Eingaben hin. Zudem erfolgt eine vorläufige Berechnung der Steuererstattung. ElsterFormular ist allerdings kein Ersatz für ein professionelles Steuerberatungsprogramm, das dem Nutzer Tipps gibt, wie er am besten Steuern sparen kann. Bei Einreichung der Steuererklärung müssen die Antragsteller keine Belege an das Finanzamt senden, wenn dies nicht gesetzlich vorgeschrieben ist. Antragsteller müssen die Belege aber bereithalten, da die Behörden die Angaben jederzeit überprüfen können. Weitere Vorteil ist, dass die Finanzämter elektronische Steuererklärungen bevorzugt bearbeiten. In der Regel kommt der Bescheid innerhalb von zwei bis drei Wochen, bei Papierformularen dauert es nicht selten bis zu drei Monate.